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BATT (Tanque de aviación para transporte a granel)

Conozca el BATT, el tanque aviación plegable más avanzado del mundo

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Hablemos del tanque BATT

¿Qué hay de nuevo? ¿Eres fanático de la serie de televisión Ice Pilots? En el episodio 5 de la quinta temporada, puedes ver un tanque BATT en acción en un avión Electra de Las Líneas Aéreas Buffalo. Las Líneas Aéreas Buffalo compraron dos tanques BATT para transportar combustible a granel a varios sitios remotos. Con dos estos tanques ellos pueden usar toda la capacidad de carga del avión con la mejor relación costo-beneficio posible, transportando un total de 4,200 USG (15,900 L) de combustible por viaje. En este episodio el personal de Las Líneas Aéreas Buffalo instala y usa el BATT por primera vez, diciendo es “cool” (que significa “buenísimo” en English) mientras hacen una señal de aprobación con el pulgar hacia arriba. ¡Gracias Buffalo! También los queremos.

Actualización: El tanque BATT ha ganado cuatro premios hasta la fecha – un premio internacional por logro a la excelencia (categoría técnica), un premio en un programa de honores (categoría aplicaciones industriales) y un premio regional y nacional por innovación en nuevas tecnologías.

Cuando no hay una gasolinera a la vista en cientos de kilómetros, el suministro de combustible se convierte en un aspecto crítico para las rutinas militares y operaciones de muchas otras industrias tales como la minería, la construcción, la aviación, la exploración de recursos y la extinción de incendios forestales. Por esta razón SEI Industries desarrolló un nuevo tanque de aviación para transporte de combustible a granel llamado BATT por sus iniciales en inglés: Bulk Aviation Transport Tank – el primer tanque plegable del mundo, de doble pared y con rompe-olas (“baffles” en inglés) que permite a los usuarios llevar combustible a granel a lugares remotos por vía aérea con total seguridad.

Las autoridades aeronáuticas y demás cuerpos regulatorios consideran el tanque BATT un “contenedor” de carga que está debidamente sujeto a las aeronaves utilizando puntos de anclaje existentes. El BATT ha sido diseñado y certificado en una variedad de tamaños para adaptarse a varios tipos de aeronaves.

Actualmente, los modelos disponibles son los que se muestran en la siguiente tabla:

Tanques BATT para

Combustible de Aviación

Capacidad
Litros USG Fuselaje Sugerido
BATT 430 1628 430 Caravan Short
BATT 476 1802 476 Grand Caravan
BATT 630 2385 630 Twin Otter
BATT 750 2839 750 Casa 212
BATT 1050 3975 1050 DC-3
BATT 1150 4353 1150 Mil-17
BATT 1800 6814 1800 Basler 67, AN26, AN32
BATT 2100 7950 2100 Electra, 737
BATT 2480 9388 2480 Buffalo, 737-300

Tanques BATT para

Gasolina

Capacidad
Litros USG Fuselaje Sugerido
BATT-GAS 476 1802 476 Grand Caravan
BATT-GAS 1050 3975 1050 DC-3
BATT-GAS 1800 6814 1800 Basler 67, AN26, AN32
Nota: Todos los tanques vienen con válvula de llenado y drenaje de 2″ (excepto los modelos BATT 2100 y 2480 que vienen con 3″ de diámetro), kit de ventilación, ground sheet, kit de reparaciones, manual y cajón para transporte y almacenamiento.

En el futuro contaremos con tanques BATT para aeronaves DC-6, Bell 412 y Hércules.

Su desarrollo tomó varios meses y fue presentado para su uso por primera vez en Colombia en el 2010. Con el lanzamiento oficial del tanque BATT en Canadá en el verano del 2011, los operadores pudieron entonces implementar una opción innovadora para el transporte de combustible a granel a sitios remotos que antes no tenían.

BATT wins third award for innovative technology

Artículos de Prensa

Videos

Mira un video del BATT en vuelo de prueba en un avión Twin Otter.

Mira un video del BATT en vuelo de prueba en un avión Caravan.

Opciones de almacenamiento de combustible en sitio

Una vez que el suministro de combustible llega a su sitio de destino, SEI también proporciona una opción excepcional para almacenarlo. Los Arctic King, Desert King y Jungle King son tanques de combustible plegables ideales para la transferencia de combustible desde el tanque BATT a los tanques de almacenamiento estacionario en el suelo. Estos tanques se pliegan dentro de las aeronaves para facilitar su transporte a los sitios de instalación, y están disponibles en tamaños desde 2.000 hasta 100.000 litros.

Elaborado con un material de alta durabilidad y con una formulación propiedad de SEI y fabricado únicamente para SEI,  el tanque Arctic King tiene una excelente resistencia a la radiación UV y cualidades de hidrólisis para una esperanza de vida más larga que cualquier otro tanque de uretano plegable. Con todas estas características, además de su sistema de ventilación para manejar intensas nevadas, el Arctic King puede soportar incluso las condiciones más extremas.

¿Qué dicen los clientes?

“El sistema BATT nos ha permitido mejorar la eficiencia y utilización de nuestros aviones, lo cual ha acelerado nuestro índice de retorno sobre la inversión. El BATT ofrece flexibilidad a nuestros clientes pues ayuda a mantener bajos costos operativos. El movimiento a granel de combustible diésel o gasolina en el BATT es más rentable que el transporte, manipulación y eliminación final de los tambores (drums) o bidones metálicos de combustible”.

— Hugh Kitchen, Presidente de Alkan Air

“Líneas Aéreas Buffalo culminó de forma exitosa 46 entregas de combustible en pistas de hielo usando dos tanques BATT de 2.200 galones cada uno.

Los tanques BATT tuvieron un desempeño perfecto, sin problema alguno, y la instalación en el avión Lockheed Electra es extremadamente fácil, permitiendo alternar entre avión de carga y avión cisterna, haciendo del sistema del BATT nuestra primera elección para carga pesada de combustible para el lejano norte del Canadá.

— Rod McBryan, Director de Mantenimiento de Buffalo Airways

“Nos complace ser el primer operador de aviones jet en utilizar esta nueva tecnología que proporciona una ventaja sustancial a nuestros valiosos clientes en el norte y en todo el Canadá. La velocidad a la que nuestro jet 737 viaja, junto con su capacidad de carga útil de hasta 4.200 galones, permite a los clientes tener importantes ahorros en comparación con los tipos de aeronaves que se han utilizado tradicionalmente para entregar combustible a granel. Esto, literalmente, nos da la capacidad para suministrar combustible a la cima del mundo, si es necesario, pero sobre todo permitirá a los clientes de minería y exploración una opción más rentable, con un significativo ahorro en sus costos de suministro de combustible.”

— David Morgan, Director de Operaciones de Charters de Nolinor Aviation

“Con el tanque removible BATT, podemos volar durante el día y luego instalar el BATT dentro del fuselaje para transportar combustible en la noche. Solo toma 30 minutos en total para instalar el tanque, llenarlo y estar listo para volar. En comparación a mover tambores de combustible, a nuestros pilotos les encanta el BATT. Es mucho más fácil, solo tienen que conectar una bomba para cargar o descargar. Es una forma moderna de transportar combustible y mucho mar segura en términos de manejo ambiental.”

— Greg Bourdignon, Vice-Presidente de operaciones de Cargo North

Licencia para Canadá y Estados Unidos

En el pasado, solamente se permitía transportar combustible en tambores sin permisos especiales. Hoy en día, SEI está orgulloso de ser la primera compañía en recibir un Certificado de Equivalencia de Transporte de Mercancías Peligrosas (SA 10638) de Transport Canada para ser utilizado sin permisos especiales para el transporte de combustibles.

Este certificado establece que el BATT se limita a suministrar combustible a las zonas con acceso remoto o donde otras opciones de transporte no están fácilmente disponibles o no son prácticas. El certificado también establece que el combustible debe ser cargado en un tanque flexible que cumple con todas las especificaciones de la BATT, tal como es fabricado por SEI Industries. Ver el certificado de Transport Canada.

Hasta la fecha, el BATT ha sido aprobado para llevar los siguientes tipos de combustible:

  • Combustible Diésel Clase 3 UN1202, Grupo de Embalaje III
  • Combustible de aviación Clase 3 UN 1863 Grupo de Embalaje III

Recientemente, el BATT también fue aprobado por la FAA de los Estados Unidos – un desarrollo sumamente emocionante para un producto que está revolucionando la forma en la que se entrega combustible a granel en todo el mundo. En los EE.UU., el BATT se aprobó a través de permisos especiales por PHMSA.

Construcción Avanzada

¿Por qué se prefiere un tanque de doble pared para el transporte de aviación?

Por lo general, los tanques de pared simple no tienen un sistema de correas construido en el tanque justo a la medida de los anillos de sujeción internos en el fuselaje de cada modelo de avión. La sujeción interna se basa en redes de carga o correas externas que pueden desplazarse, o no pueden ser completamente ajustados tensados de forma segura.

El diseño de doble pared única del tanque BATT incorpora un sistema de correas para fijar el tanque a la aeronave. Esto permite un menor desplazamiento del tanque interior durante las operaciones de vuelo, garantizando que en el tanque interior no se desarrollarán pequeños micro desgarros a lo largo de las costuras, que eventualmente puedan causar falla. También permite que el tanque sea asegurado de manera más uniforme a la aeronave porque el sistema de correas no se puede desplazar en el tanque externo.

El tanque exterior del BATT se hace de material uretano 32 oz OBU. Este material se utiliza normalmente en la contención de petróleo y en la manufactura de los Bambi Buckets que están en constante movimiento. Está diseñado para ser resistente a los hidrocarburos, la abrasión y la perforación. El tanque interior está diseñado específicamente para estar en contacto permanente con los hidrocarburos y está hecho de material patentado que supera la especificación militar MIL-T-52983G.

Características

  • Ahorros Económicos
    • El tanque BATT permite una rápida reconfiguración interna de los aviones para transporte de carga o combustible a granel. Transporte de cargas mixtas también es posible.
    • El tanque BATT también permite a los operadores comprar y transportar combustible a granel (cuyo precio unitario es menor) y al mismo tiempo aumentar al máximo la capacidad de elevación de la aeronave ya que estos optimizan la zona de carga del fuselaje y son más ligeros (en comparación con los tambores o tanques de acero).
    • Vuelos “Dead head (1)” (sin carga ni pasajeros) se minimizan porque el BATT puede ser plegado y almacenado cuando no está en uso.
    • El BATT elimina daños causados por la manipulación de tambores en las aeronaves, reduce costos de mermas en tambores, y generan ahorros a los operadores que continuamente pierden dinero pues generalmente no pueden retornar los tambores dañados.

(1) Nota: En la aviación, “deadheading” es la práctica de llevar a los miembros de la tripulación de vuelo de una compañía aérea de forma gratuita cuando no están trabajando. Esto sucede más a menudo cuando la tripulación aérea se encuentra en el lugar equivocado y tiene que viajar para tomar posesión de sus cargos (posicionamiento). Se usa también para equipos.

  • Mayor Seguridad
    • El tanque BATT viene en un rango de tamaños para adaptarse a diversas aeronaves. Un sistema de correas incorporado asegura que la carga útil no se desplace a diferencia de los tambores que no están diseñados específicamente para el interior de los aviones.
    • El tanque BATT elimina el manejo continuo de los tambores que pueden resultar en daños y derrames dentro de la aeronave.
    • El tanque BATT es de doble pared para minimizar el daño a la abrasión y el riesgo a perforación, a la vez que ofrece un plus en la contención secundaria.El tanque BATT tiene dos diseños únicos de rompe-olas (baffles) internos, uno para ala fija y otro para ala rotatoria, para mantener fijo el centro de gravedad en vuelo.
  • Impacto Ambiental
    • El tanque BATT permite a los responsables de operaciones en sitios remotos suspender el manejo de tambores vacíos que con frecuencia son abandonados debido al alto costo asociado con su disposición final. Esto evita impactos ambientales indeseados en ubicaciones remotas y ambientalmente sensibles.
    • Menos tambores significa menos derrames debidos a la manipulación.
    • El tanque BATT es el siguiente paso en la revolución de SEI para continuar lidereando el  mercado mundial de transporte de combustibles via aérea.

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